Welcome to the world of the artist Francesca Woodman

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Untitled, Providence, Rhode Island 1975-78 © George and Betty Woodman

Francesca Woodman (Denver, 1958) was a young talented artist who passed away only at the age of 22 in 1981. She never perceived she would become one of the most remarkable photographers of the 80es. It happened by chance when a family friend decided to exhibit her photos after the death in a gallery in New York. Since then, the pictures never left the walls of galleries and museums.

We are in 2017, 36 years after Francesca´s suicide. Her artworks are still recognized. She is considered a unique revolutionary artist and the first who used the video art technique. During her life course, she shot between 500-700 pictures. Many people, who were born at the same time of Francesca, recalled in the images, objects which are memories of their far juveniles.

Momentarily, 102 photos and 6 short films of this timeless young artist are touring Europe, they have been already in some cities and they spent until the October 15th in the Helsinki Museum of Photography. The exhibition was entitled On being an angel. Francesca, genuinely, explored the themes of the angels through her photographic view, where her body is partially hidden, the face frequently. In the photos, she seems more a surrealistic creature than a human being.

The Finnish Museum of Photography

The museum is placed in one of the most creative buildings in the city of Helsinki: Cable Factory. There are art galleries, art schools, dance schools, artists´ studios and 3 museums. This area of Helsinki is surely a MUST-GO place to visit,  The Museum of photography offers not only local and international photography exhibitions, but organizes seminars, events, performances, and festival, for instance, the Political Photography Festival.

About Francesca Woodman

I007, 11/30/05, 4:49 PM, 16G, 3074x2972 (1780+1105), 125%, Cruz 080205, 1/120 s, R67.3, G57.4, B71.7
From Angel Series, Rome, Italy, 1977, © George and Betty Woodman

 

I204-6/6, 11/30/05, 4:19 PM, 16G, 3036x2978 (1611+1089), 112%, Cruz 080205, 1/120 s, R67.3, G57.4, B71.7
Francesca Woodman, Self-deceit #1, Rome, Italy, 1978 © George and Betty Woodman
I135-1/2, 12/1/05, 9:44 AM, 16G, 4362x4190 (607+860), 100%, Cruz 080205, 1/120 s, R67.3, G57.4, B71.7
Francesca Woodman, Untitled, Rome, Italy, 1977–78 © George and Betty Woodman
P068-1/1, 11/30/05, 1:39 PM, 16G, 4064x4020 (901+996), 100%, Cruz 080205, 1/120 s, R67.3, G57.4, B71.7
Francesca Woodman, Untitled, Providence, Rhode Island, 1976 © George and Betty Woodman

Francesca´s artworks in the exhibitions were mostly between 1976 to 1981. There were photos shot in different parts of the world like Rhodes Island, New York, Italy. As artists, the parents used to travel a lot and she experimented her art in different places and contexts. The main topic of the artworks is the self-portrait. She used her body and small elements of her surroundings. She utilized mirrors and blurry technique.

She shot some videos with herself (video-art), where she also extrapolated some photos.

The mirror is used to utilize some elements of identity reflecting the snaky shapes of her body. Maybe she wanted to understand most about her identity analyzing it through her photos. Infrequently, we found other models besides her. There are some photos with one man, Charlie, her brother. In her photos,  the beauty is also based by the geometry of the space.

Francesca Woodman_ Charlie the Model #5_ Providence_ Rhode Island_ 1976–77 © George and Betty Woodman
Francesca Woodman, Charlie the Model #5, Providence Rhode Island 1976–77 © George and Betty Woodman

Many artists used and use the body as an artwork. To me is significant to highlight that the museum, among the exhibition, organized last Thursday a free entry English Lecture (in streaming also) about women, artists and bodies (Lecture by Katarina Lopatkina)

It is always substantial when institutions offer culture and learning. I think it is necessary to advertise considering many people don´t know that those events actually happen in Helsinki, concurrently I feel this might be for inspirations to other cultural organizations in Finland and around the world.



Benvenuti nel mondo di Francesca Woodman

 

Francesca Woodman, Untitled, Providence, Rhode Island, 1975–76 © George and Betty Woodman
Francesca Woodman, Untitled, Providence, Rhode Island, 1975–76 © George and Betty Woodman

La giovane newyorkese Francesca Woodman, morta a 22 anni nel 1981 a causa di suicidio, non avrebbe mai pensato di diventare una fotografa tanto affermata nel mondo e nella storia dell´arte.  Fu un caso che, dopo la sua morte, un amico di famiglia decise di esporre i suoi lavori in una galleria d´arte a New York. Da quel momento diventarono un enorme successo. Dopo 36 anni dal suo decesso, la Woodman é considerata un´artista rivoluzionaria e una delle prime ad aver usato la tecnica della video arte.  Compose dalle 500-700 fotografie in bianco e nero e a colori. Molti visitatori a lei coetanei potrebbero riconoscere nelle sue foto ricordi di un´adolescenza lontana. Attualmente, le opere della giovane “immortale” artista  stanno girando l´Europa, hanno fatto tappa in alcuni paesi e hanno “alloggiato” fino allo scorso 15 ottobre al Museo di Fotografia di Helsinki con una mostra intitolata  “On Being an Angel” .

Il Museo di fotografia di Helsinki

Il museo si trova a Cable Factory, uno degli stabili più creativi della città, dove oltre ad esserci gallerie, scuole di arte e danza, studi di artisti importanti e tre musei, incluso quello di fotografia.. Cable Factory é sicuramente una tappa “must-go” di Helsinki. Il museo della fotografia non propone solo mostre di fotografia locale e internazionale, ma organizza seminari, eventi, performances e festival come quello, per esempio, di “fotografia politica”.

On Being An Angel

Francesca Woodman, Caryatid (study for Temple Project), New York, 1980 © George and Betty Woodman
Francesca Woodman, Caryatid (study for Temple Project), New York, 1980 © George and Betty Woodman
Francesca Woodman, Spring in Providence #2, Providence, Rhode Island, 1976 © George and Betty Woodman
Francesca Woodman, Spring in Providence #2, Providence, Rhode Island, 1976 © George and Betty Woodman
rancesca Woodman, From Eel series, Venice, Italy, 1978 © George and Betty Woodman
Francesca Woodman, From Eel series, Venice, Italy, 1978 © George and Betty Woodman

La mostra di Francesca Woodman é stata organizzata dal 24 Agosto  al 15 ottobre e ha esposto 102 fotografie e 6 cortometraggi. Le opere di Francesca esibite furono scattate principalmente dal 1976 al 1981 in varie parti del mondo (Isola di Rodi, New York, Italia, Venezia e Firenze). I genitori, artisti, viaggiavano spesso con i figli. Francesca poté cosí sperimentare la sua arte in luoghi e contesti diversi. Il tema principale dei suoi lavori é l´autoritratto. Giocava con il suo corpo e con piccoli elementi, dagli specchi, al movimento e all´uso dello sfuocato. Ci sono anche dei piccoli video artistici. L´uso dello specchio comporta l´utilizzo di elementi identificativi che riflettono le forme sinuose del suo corpo. Forse lei stessa tramite i suoi lavori artistici voleva conoscersi meglio, capire più se stessa. Raramente troviamo foto con altri modelli oltre a lei. Vediamo un ragazzo, Charlie. Si tratta di suo fratello, di tre anni piú grande. C´é geometria nei suoi lavori, l´opera d´arte é il corpo in relazione allo spazio.

Lo stimolo nel diffondere cultura

È stimolante ed educativo voler comprendere maggiormente l´utilizzo del corpo come opera d´arte. Apprezzo il museo stesso, che oltre ad offrire ai nostri occhi le fotografie di Francesca Woodman, ha proposto ai visitatori di seguire una presentazione in inglese (e messa in streaming online su Facebook) dal titolo “Donne, artisti e corpi (seminario di Katarina Lopatkina)” . Stimo molto la volontà delle organizzazioni culturali di offrire informazioni senza alcun contribuito. Purtroppo non molti ne sono al corrente e spero che  la stampa e la diffusione di articoli, possano aiutare la trasmissione di notizie utili.

Contact:

Text: Gloria De Felice

Photos: Finnish Museum of Photography press kit

E-mail: info@nur.fi

 

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