Doc point 2017: Uncle Howard: Memories are like dreams// Uncle Howard: I ricordi sono come i sogni

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Helsinki DOC POINT 2017 presented the screening of an American documentary related to the life of young passed away director: “Uncle Howard”.

 Sincerely, I am not a big fan of reviews which start by showing the plot of the film.

Nonetheless, I won´t tell you and I won´t disclose any specific details regarding this wonderful documentary, rather my aim is to persuade you to watch even if you don´t have an idea who Uncle Howard is.

I hope, eventually, by the end of this reading, you will be convinced to “take a shot” and go watch it.

Specifically, this full length is made by three leading ingredients: a camera, a deep research through the past and the vibes of love of a young man, Aaron Brookner, for his passed away uncle Howard Brookner.

Howard died when Aaron was only seven years old because of a terminal disease, AIDS, in 1989.  Aaron had a bright remembrance of his relative through a good time and memories spent together. That is the reason why he clinched the shooting of a documentary for remembering him worthily, considering Howard´s artworks crossed the drift of forgetfulness.

Howard was a young director from New York. It has been outstanding for three full lengths: “Burroughs: the Movie”, “Robert Wilson and the Civil World” and “Bloodhounds of Broadway”. This last one, with Madonna in the cast, was released after the director’s death.

The documentary retraces the life of Howard, from the beginning of his career to his last days. Aaron re-experiences the life of his uncle, discovering materials, shelves and places covered with dust by the years. He wakes up the souls of artists who worked or were friends with his uncle, like the writer John Giorno, the directors and filmmakers Jim Jarmusch, Tom Dicillo and Sara Driver.

The documentary spotlighted the film “Burroughs: the movie”, which has also been unforgettable, even though at the time received many positive feedback from the press.

 Howard, during the shooting of this film, spent a lot of time with William Burroughs, which is one of the members of the literary movement Beat Generation, with Jack Kerouac and Allan Ginsberg.

If, like myself, you are a fan of Burroughs, you can admire some unrealized scenes during the shooting of the film, with speeches of famous people during the time, like Ginsberg himself and Andy Warhol.

It was very touching what Howard said during the screening. Aware about the proximity of death, he told his family and his friends how he will be immortal thanks to his work in a video. Aaron, through his extraordinary project, brought back his uncle to life; not only through the revived works (In Fact “Burroughs: the movie” is now available to watch again), but also by  giving him huge recognition. 

“Memories are like dreams”, said Howard. With “Uncle Howard”, Aaron Brookner was able to realize Howard´s dream, to be recognized and remembered for how he really is, a happy and satisfied director, who had enough time in life to realize his dream.

Photos and info: http://docpoint.info/en/programme/films/

Contact: info@nur.fi // gloria@nur.fi


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Ho avuto modo di far parte della stampa al Doc Point Festival ad Helsinki, dedicato alla proiezione di documentari da tutto il mondo.

“Uncle Howard” ha subito attirato la mia attenzione e, dopo la visione, sono stata colta dalla commozione da quanto mi ha coinvolto.

Cercherò di essere sintetica, poichè detesto quelle recensioni che iniziano svelando la trama del film. Infatti, né vi racconterò, né vi rivelerò specifici dettagli di questo splendido documentario, ma vorrei indurvi a guardarlo anche se non avete idea di chi sia stato Howard Brookner.

Vorrei specificare che questo è un film fatto con tanta perspicacia e amore da un nipote (il regista Aaron Brookner) che esprime il suo affetto per lo zio deceduto nel lontano 1989. Uno zio che, durante otto anni di vita vissuta assieme, gli ha trasmesso tanto, al punto di dedicargli un film e rivelare al mondo intero perché “Uncle Howard” è degno di essere conosciuto.

Howard è stato un regista newyorkese, morto a soli 35 anni per AIDS. È famoso per tre film, in particolare: “Burroughs: the movie”, “Robert Wilson and the civil world”, “Bloodhounds of Broadway” (I maledetti di Broadway) nel quale, tra il cast degli attori, era presente una giovane Madonna.

Il film ripercorre la storia della vita di Howard, dagli inizi della sua carriera, alle riprese dei suoi lungometraggi, fino alla fine dei suoi giorni. Il regista rivive la storia dello zio, riscoprendo “scaffali impolverati” durante gli anni della dimenticanza, risvegliando anime di artisti con cui Howard stesso ha condiviso un´amicizia, come lo scrittore John Giorno, i registi Jim Jarmusch, Tom Dicillio e Sara Driver.

Il documentario focalizza anche il lavoro dedicato a William Burroughs, capostipite, insieme a Jack Kerouac e Allen Ginsberg, del movimento letterario della Beat Generation. Se siete fan, come la sottoscritta, di William Burroughs, nel film ci sono scene inedite durante le riprese di “Burroughs”, con protagonisti rappresentati da personaggi di fama epocale, come Ginsberg stesso e Andy Warhol.

Sono rimasta colpita da una frase che ci racconta Howard durante il documentario. Conscio della sua morte imminente causata da una malattia letale, in un video dedicato alla sua famiglia e amici rivela come lui rimarrá sempre vivo grazie ai suoi lavori. Il nipote, attraverso questo straordinario lavoro, ha riportato in vita il suo caro parente, non solo facendo riemergere ció che ha lasciato ma anche dandogli un grande riconoscimento.

I ricordi sono come i sogni”, dice Howard e, grazie a questo documentario, il giovane artista Aaron Brookner è riuscito a realizzare il sogno di Howard, ovvero essere riconosciuto e ricordato per quello che é stato: un regista felice e soddisfatto che ha vissuto in maniera adempiente raggiungendo il suo obiettivo.

Photos and info: http://docpoint.info/en/programme/films/

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