Tero Saarinen Company: 20 years of dance aesthetics/ 20 anni di danza

Could you take some of my weight..? & Mesh
by Tero Saarinen Company, 12-15.10.2016
The Finnish National Opera Ballet

New double bill from Tero Saarinen Company connects and celebrates 20 years of choreography and performing history of the Company, bringing up dance quotes and stories from the days they were first performed and connecting them with the present day through the new dancers. After touring all over the world, performing in more than 40 countries, collaborating, learning and teaching  Saarinen wants to focus more on Finland: “Now we are at this stage, when it is time to share, to help, to transmit the tradition and our knowledge to young dancers.

Could you take some of my weight…? is Saarinen’s early work from the end of nineties. It is built of smooth, repetitive mathematical moves, sharp trajectories and movement adjustments in building up relationships. It is about sharing, connecting, leaving and coming back, it is precisely human, warm and very positive art work.

While Mesh reflects quite different aesthetics, melting together Finnish and Japanese traditions and styles. Structured western choreography approach and Finnish music meets Asian improvised moves leaded by Butoh dancer Mitsutake Kasai. Every performance of Mesh might appear and can be seen quite differently, depending on the day, state of mind of the dancers and space around. Free spirit of being in the moment brings many surprises not only to audience, but also to dancers themselves.
Mesh is very graphic, kinaesthetic (if to close up) and visual (if to have a look from far and above), it has a sincere spirit reminding of true self, deeply connected with nature and life around, in search of the balance between individuality and universal belonging.

Oskari Nyyssölä, dancer, Mesh: In Butoh, movement IS you. You cannot hide your true self behind choreography, dance IS sincere and true YOU. This was a challenge for me while working on this performance. Oskari is one of the youngest members of the group, and what is interesting, he is part of the Company through his civil service: I’m defending my land in my own way! – says Oskari.

Everyone should dance! All your body is the pure expression, – smiles Tero Saarinen at Q&A session after the show. Just before the performance some from the audience had an opportunity to take part in dance workshop on Saarinen’s movement language. Would such experience change the quality of perception of the dance language and bring more understanding on the body level? This is the direction Saarinen Company has an intention to expand: to teach own dance technics to spectators, to transform them from just viewers to active participants. It is especially valuable nowadays, when we are losing connection with the own body due to mind oriented and sedentary way of life.

Dance is very abstract art, it requires from audience quite a lot of work in terms of interpretation. If you want to go deeper. But there is another side of dance – pure aesthetical pleasure one can get in the dark hall filled with beautiful music by Steve Reich or Sergei Rachmaninoff, lighting design by Iwashina Takeaki or costumes by Rachel Quarmby-Spadaccini and Izumi Miyamura unbearably matching the dance moves and entire visual picture in both art pieces.

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Sabato 15 ottobre 2016, sono andata a vedere due balletti della compagnia di danza contemporanea del coreografo finlandese Tero Saarinen. Lo spettacolo si é svolto all´Opera di Helsinki. Non conoscevo questa compagnia e, fin dai primi momenti, l´impatto è stato forte.

Le performances di quel giorno sono state “Could you take some of my weight?” (“Potresti prendere un po´del mio peso?”) e Mesh(“Essere compatibili”) .

Grazie all´intervista dopo lo spettacolo e all´aiuto della gentile traduttrice Carita Weissenfelt sono riuscita ad avere un´idea esaurente su ciò che ho assistito durante quel pomeriggio, soprattutto riguardo ad alcuni particolari non sempre colti dal pubblico.

Il primo è stato un balletto contemporaneo formato da un duo maschile: Pekka Louhio e David Scarantino. La scenografia, non complessa, era costituita da una larga altalena al sopra dei ballerini, dove delle figure di schiena contemplavano il pavimento. Durante l´intervista Teero ha spiegato che ha voluto raffigurare gli antichi che sono sempre pronti ad osservarci e a proteggerci. L´intero balletto ha esplorato diverse forme di movimento sfidando il peso corporeo e la leggerezza.

La seconda esibizione, più lunga della precedente, è stata a mio parere molto interessante in quanto legava la danza contemporanea finlandese (utilizzando anche nella musica il suono del kantele, uno strumento tipico) a quella giapponese Butoh. Teero ci ha raccontato che ha studiato per molti anni in Giappone, interessandosi all´arte Butoh. Non a caso il protagonista del balletto è il giapponese Mitsutake Kasai. Inoltre ci ha spiegato che in questa tecnica l´artista non deve fare il movimento ma essere il movimento stesso. Infine, ha aggiunto che tutto può variare sia in base al luogo in cui si svolge lo spettacolo, sia per il rapporto che gli artisti instaurano con il pubblico. Da una diversa prospettiva, infatti, la platea può cogliere impressioni differenti.

Nonostante ne avessi sentito parlare, è stata la prima volta che ho avuto l´occasione di vedere un lavoro artistico connesso a questa danza giapponese. Mi auguro che i futuri spettacoli di questa compagnia artistica riscontrino il successo meritato e colgo l´occasione di sottolineare il loro impegno nell´organizzare workshop per dilettanti con lo scopo di diffondere il loro messaggio.

Katia S., Gloria de Felice
Photographs: Tero Saarinen Company

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