Timo Koivusalo´s new film “Olavi Virta”: interview / Intervista al regista Timo Koivusalo sul futuro film “Olavi Virta”.

On April 26th,  I met Timo Koivusalo,  important Finnish director, and we discussed his next creation: a film about the musician Olavi Virta, with the namesake title (it will be released in 2018). At the same event, they also revealed 2 of the main actors who will interpret Olavi and Irene Virta. Lauri Tilkanen and Malla Malmivaara (in the photo).. Especially because I didn´t know anything about this singer I discussed with him deeply to know more about his film, which will be released in 2018.

The film is about Olavi Virta, a famous musician in Finland, but what did the film generally highlight?

Olavi Virta was the biggest and an amazing star here in Finland after the Second World War. During that time, He was a new kind of singer, very similar to the American Style of the Fifties. He was also very popular and very handsome, all the women were in love with him. He was originally from a very poor family, I might say, his life reminds the Cinderella story: a boy is from a poor family and, year by year, his dream came true. He had a wonderful voice, amazing sound by nature. And suddenly, he became a very famous film star, singer, very popular all around. Unfortunately, after that stage the tragedy happened, which turned out to many popular people: alcohol and success blamed him and he died very young. He was 57 years old. From poorness to richness and back to badness again. It´s a very sad story but it is also a beautiful drama;  there is also a romance between Olavi Virta and Irene Virta.

Is it the first movie about him?

Yes, it is.. He died in 1972 and now it is the first time that we see him on the big screen. I am blessed that I can do that.  Actually, in one of my movies,  “Kulkuri ja Joutse”   about  Tapio Rautavaara,  one character is  Olavi Virta.

Is it going to be possible to transfer the film abroad with subtitles or show? In international film festival, for instance. I know the international film festival which screens to a wider international audience Finnish Films, “Rakkauta ja Anarkiaa”.

Yes, it is very possible. Because Olavi Virta was a Finnish Singer but, as I said previously,  his style was very international, especially from the United States, and his story was a very human story. Anyone can understand his drama, no matter where he or she is from.

Was Olavi Virta famous abroad?

No, only in Finland

They called him “The singing meatball”.

Do you have some directors? Inspirations?

I like movies a lot, I know many directors, but I’m more focusing on single stories. I have made movies before about singers and composers like Sibelius”. I love directing films in which there are strong music and lives stories. This is my main style.

What about in Olavi Virta…

Not exactly I think I have my own style while I create movies.

What do you wish for the future once this movie will be released? 

It´s always a “dream come true” when you get finance to create a full length and after it, the questions come up” What is next? Is it going to be my last movie? Or what I shall do? Shall I work on something in television?” I will never know about tomorrow, but I hope I will continue to do movies. I love the ones with human stories. For example, I shot family films like Risto Räppääjä.

Is it the target for this movie more?

I hope that younger people can like it also because I know they can feel the story when they see because it is so deep and touchable. Of course, all the people who know Olavi Virta, his songs, and his life, I am sure they will love it. However, I hope younger people can find it interesting. I try to make the film and the story like if you don´t know anything about him, you can still watch the movie. In this kind of feature, you don´t need a” background knowledge”.

Gloria De Felice


Lo scorso 26 Aprile ho incontrato il regista finlandese Timo Koivusalo, potendolo così intervistare ed avere piú informazioni riguardo alla sua prossima creazione, un film biografico sul musicista Olavi Virta. Personalmente non avevo idea di chi fosse il protagonista, è stato dunque stimolante conoscere un personaggio fondamentale nella storia della musica finlandese. Il film uscirá nel 2018.

Il film riguarda Olavi Virta. Ma di cosa parla nel complesso?

Olavi Virta é stato una delle più grandi e meravigliose star in Finlandia, dopo la seconda guerra mondiale. Era un cantante che aveva portato un nuovo stile musicale, molto simile a quello statunitense di quegli anni. Era anche molto popolare e molto affascinante, tutte le donne erano infatuate di lui. Originariamente veniva da una famiglia povera. Oserei dire che la sua vita richiama molto la storia di Cenerentola: infatti era un ragazzo di umili origini che riuscì, anno dopo anno, a realizzare il suo sogno. Aveva una voce magnifica, con un timbro stupendo. Diventó anche un personaggio popolare e una star del cinema. Purtroppo, dopo gli anni ´50, accadde la tragedia, spesso comune ad altri personaggi famosi: alcool e successo lo distrussero e morì giovane, a soli 57 anni. È una storia molto triste, con dettagli molto coinvolgenti, ed é anche una storia d´amore tra Olavi e Irene Virta.

È il primo film  prodotto su di lui?

Sì, come protagonista. Sono soddisfatto di poterlo fare io. Ho girato in passato un film chiamato “Kulkuri ja Joutse” e in quel film c´era un ruolo di Olavi Virta.

Sarà possibile, una volta uscito, mostrare il film all´estero con relativi sottotitoli o al festival del cinema internazionale “Rakkauta ja Anarkiaa”?

Sì, è possibile e probabile. Olavi Virta anche se originariamente era finlandese, aveva uno stile molto internazionale e tutti potrebbero comprendere la sua storia; la provenienza del pubblico non è rilevante.

Era famoso all´estero?

No, solo in Finlandia.

Hai qualche regista a cui ti ispiri?

Mi piacciono molto i film, e conosco molti registi. Ma mi focalizzo più sui singoli film. Ho girato precedentemente storie riguardanti cantanti e compositori, come il film Sibellius“. Mi piace dirigere film che hanno storie forti e musiche intense. Questo è il mio stile principale.

Qual è il tuo desiderio un volta che il film sarà uscito?  

Quando ricevi un finanziamento per produrre un lungometraggio, è sempre un “sogno che si realizza”. Peró, dopo di esso si presentano sempre domande e dubbi: “Cosa faró dopo? Sarà il mio ultimo film? O cosa dovrei fare? Dovrei forse lavorare in televisione?”. Non saprò mai cosa capiterà in futuro, ma mi auguro che continuerò a girare film. Mi piacciono quelli riguardanti storie umane. Ad esempio, ho girato film per famiglie, come “Risto Räppääja”.

Quale tipo di target é il pubblico Olavi Virta?

Ovviamente, sono sicuro piacerá a tutte le persone che conoscono Olavi Virta, le sue canzoni e la sua vita.. Sinceramente, spero che possa piacere anche ai giovani e che possano sentire in loro la storia perché è così profonda e commovente. Se non sai niente su Olavi Virta, puoi comunque guardare il film.

Gloria De Felice

 

Photo: Gloria De Felice

Thanks to Timo Koivusalo for the interview

Contact: info@nur.fi

 

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