Mad House Helsinki: from the light

Mad House Helsinki, Season 4
“From in the light” by Gertjan Franciscus
17-18.2.2017

Gertjan Franciscus by_Lotte_Van_Raalte ”From in the light” is a short performance by a Dutch artist Gertjan Franciscus. It is based on a dream from 7 years ago. In the dream he is about to perform in front of the audience of angels. Based on that story he created a collage, which was a crucial element of the performance.

The other two elements are the artist himself and his audience. The act starts conventionally with the attention on the performer and his story. The story of vulnerable exposure and disappointment. Of his search for signs and reliance on higher powers. The story of the collage and its transformation. The version you see below has artist’s face all over it. The circle of images tightens: the artist reaching out to the angels and being watched by the audience, the angels becoming the audience, the artist merging with the observers.

But in the current version of the collage the artist decides to paint the faces gold. I see it as an attempt to break the circle of disappointment and let the audience be. Previously naked performer puts his clothes on and leaves the stage. Being left alone, spectators stare in the faceless images of angels. The entire act takes merely 15 minutes.

After the performance I engaged in a discussion. A lot was brought up. But I can’t get rid of the feeling of being tricked. People come to see a performance, pay for the tickets, organise their evening around it — and the artist abandons them after 10-15 minutes. This time wasn’t enough for me to empathise: the story was too short to get sucked into it. But it still made our night.

My takeaway from this experience is that when we go to see art, we blend with it. We don’t distinguish it from our reality (like when we go to watch a blockbuster in a movie theatre). In this sense, the artist, his work and his audience becomes a whole. Only this time the artist decided to leave the trinity and let his work speak for himself.

≅≅≅

”From in the light” — короткий перформанс голландца Гертьяна Франсискуса, ставший частью программы четвёртого сезона Mad House Helsinki. Он вдохновлён сном семилетней давности, в котором художник собирается выступать перед ангелами. На основании этой истории был создан коллаж, который стал важным элементом перформанса.

Другие два элемента — сам художник и его аудитория. Всё начинается довольно традиционно:  внимание приковано к артисту и его истории. Истории о незащищённости и разочаровании, о его поиске знаков и надежде на высшие силы. Истории коллажа и его трансформации. В представленной здесь версии у ангелов лицо художника. Круг образов смыкается: художник обращается к ангелам, зрители обращаются к артисту, ангелы становятся зрителями, и художник сливается со своими наблюдателями.

Но в новой версии коллажа мастер решает закрасить лики золотым. Я вижу это как попытку разорвать круг разочарования и оставить аудиторию саму по себе. Ранее обнаженный перформер одевается и покидает сцену. Оставшись одни, зрители всматриваются в безликие образы ангелов. Весь акт едва занимает 15 минут.

После перформанса мы с друзьями начинаем обсуждение. Многое было сказано. Но я не могу отделаться от ощущения, что меня провели. Люди пришли увидеть выступление, заплатили за билеты, спланировали свой вечер соответственно, а артист покинул сцену спустя 10-15 минут. Этого времени было недостаточно, чтобы вызвать сопереживание: история была слишком короткой, чтобы меня увлечь. Но вечер определенно состоялся.

Мой вывод из этого опыта в том, что когда мы идём навстречу искусству, мы сливаемся с ним. Мы не отделяем его от нашей реальности (как в случае с просмотром блокбастеров в кино). В этом смысле художник, его работа и его аудитория становятся единым целым. Только в этот раз художник решил покинуть эту троицу и дать работе говорить за себя.

Ekaterina Glushkova
Collage: Gertjan Franciscus
Photo:  Lotte Van Raalte

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *