Flow Festival: why it is one of the most popular events in Helsinki (Eng/Ita)

Flow Festival is a remarkable event involving music, art and culture settled in the Finnish capital, Helsinki. This year, the event took place close to the hub of the city, in Suvilahti, from 11 to 13 August 2017. The festival sold out, hosting more than 75,000 people during the whole three days. I was very curious to go because I aimed to understand why this event is so popular to most Finnish citizens and it captures the curiosity of travellers as well. Other than the music, art and culture, the festival propounded street food with multicultural restaurants, art and Finnish design.  An example was the Zalando stand, with comfortable and original furniture.

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Music

Flow has hosted a variety of artists from Finland and around the world. Some of the artists from this year included: Frank Ocean, Lana del Rey, The XX, Ryan Adams. There were different types of music genres, from pop to hip hop, from jazz to electronics, from experimental to rock.

Talking about bands, I was literally impressed by the show of jazz player Jousha Redman: Still Dreaming.  There was an atmosphere of pure relaxation and meditation; despite the stage being completely full.

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Besides the four stages of music, people could find other accommodations to spend the time. That is why I focused my research on the public and what the festival offered beyond musical bands. Nonetheless, after this article, there will be published only one review about Jenny Hyval´s concert, which will only be available in English.

Architecture

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Close by the main stage, there was a small wooden house, “a KoKoon” as they called it, which touched my interest. I discovered, entering inside, that it was a project made by some students of Architecture from Aalto University Wood Program, in total 18 people, from 13 different countries. I had a great opportunity to interview the thoughtful student involved in the project, Tomoyo Nakamura, originally from Japan. She told me the building is a transportable house that it can be built all over the world. It is a prototype. Each unit as its´own “skylight” to get sunlight in the building. It could be a great idea for refugees and she revealed that many people liked it and they thought it would be suitable also as a summer cottage. After Flow Festival, they will move the building to Aalto University. Since they don´t have any grants for the project, they don´t know what the future of the building will be. Possibly they will sell it to private customers or exhibit it in other festivals or exhibitions.

 

Art

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Aalto University was also involved with painting the graffiti on the street between the Bright Balloon and the main stage. For example, the following students at Aalto University were involved in grafitti painting: Meri Teva, Juha Liede, Robert Lönnqvist, Bee Österman, Anna Mu, Miia Puustinen. In addition, Galleria Forum Box and Make Your Mark Gallery contributed through video installations and environmental art. Besides street art, designer Laura Vainöla also led an artistic work called The Altar of Attraction. The exhibition took place in an artificial garden with electronic music that gave a feeling of intense leisure. People were not visibly interacting with the altar itself but the surrounding environment of it.

Cinema

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Most bands played uninterruptedly, although some performances were canceled and a stage was closed during the storm Saturday afternoon. There was also a cinema, Riviera Cinema, which gave the public another alternative to spend the day. They screened films that will be coming out this fall and films already well known. the list, we had The Breakfast Club, Dazed and Confused , The Lobster, Pulp Fiction, Short Films by Aalto University, The Dream by Frederick Ashton presented by The Royal Ballet.

 

People

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The audience was sundry. I have seen people from all over the world and with different looks. It is a festival that welcomes the person, not the group, and this is what I have appreciated the most. With my team, we made a brief video interview that you can watch below. The main theme of the interviews was the reason people attended Flow. We focused on finding various nationalities and individuals.

Is it worth it to go?

Flow is a must-experience festival. Although the ticket is quite expensive, I think it offers a variety of services that a person would not be disappointed for the price, even if you do not know certain bands, there is always something to do or enjoy! Personally, I have had the chance to increase my musical background, which is definitely not a bad thing, I have met people from all over the world, and I was surrounded by beautiful eco-friendly lights. Regarding the interviews and the people I met, I didn´t find anyone who was not satisfied by those three days. I think it was, on the whole, a great weekend.

See you next year, Flow Festival!

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Gloria De Felice


 

 

FLOW FESTIVAL: perché é uno degli eventi piú famosi ad Helsinki

Flow Festival è un evento di tre giorni riguardante musica, arte e cultura, organizzato nella capitale finlandese, Helsinki. Quest´anno, si è tenuto in un quartiere vicinissimo al centro della città, Suvilahti, dall´11 al 13 agosto. Nonostante il prezzo non fosse economico, il festival ha fatto il tutto esaurito, accogliendo più di 75000 persone. Ero molto curiosa di andare, poiché volevo capire perché fosse meta d´interesse per gran parte dei cittadini finlandesi e per viaggiatori da tutto il mondo. Il festival offre non solo musica, ma anche arte e cultura, street food multiculturale e design come, per esempio, lo stand di Zalando, con interior design accogliente e originale dalla Finlandia.

Musica

Flow ha invitato svariati artisti musicali dalla Finlandia e da tutto il mondo. Vi cito alcuni nomi noti: Frank Ocean, Lana del Rey, The XX, Ryan Adams. Si sono esibiti  artisti di diverse tipologie, dal pop all´hip-hop, dal jazz all´elettronica, dalla sperimentale al rock. Una delle band che più mi ha colpito, è stata quella del jazzista statunitense Jousha Redman, Still Dreaming. Durante questa esibizione, si è creata un’atmosfera di puro relax e di quasi, oserei dire, meditazione, nonostante il palco fosse completamente pieno. Non solo musica in quanto, anche se c´erano quattro palchi con relativi gruppi, si poteva comunque trovare qualche alternativa per rilassarsi.

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Per questo motivo ho focalizzato la mia ricerca sul pubblico e su quello che il festival ha offerto, al di là delle band musicali. Verrà pubblicata nei prossimi giorni una sola recensione, riguardo a Jenny Hyval, che sarà disponibile solo in lingua inglese.

Architettura

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Proprio verso il palco principale, si ergeva una casetta di legno (Kokoon), la quale ha colto la mia curiosità. Entrandoci, ho scoperto che era un modello costruito da studenti del dipartimento di Architettura e Design dell´università Aalto. Ho avuto modo di intervistare una dei referenti al progetto, la disponibile Tomoyo Nakamura, originaria dal Giappone. Mi ha spiegato che il piccolo edificio, un prototipo, potrebbe essere costruito in qualsiasi parte del mondo. Ogni unità ha un lucernaio, nel quale entra la luce solare nell´edificio. È stato concepito come un modello per trasferire rifugiati o chi ha bisogno di una casa e Tomoyo mi ha confessato che molti visitatori finlandesi l´hanno anche ipotizzato come un cottage per l´estate. Dopo il Flow Festival, la struttura è stata riportata al dipartimento di architettura dell´università e, dal momento che attualmente sono esauriti i incentivi non si sa dove verrà collocata; forse lo venderanno ad acquirenti interessati, o piuttosto la mostreranno in altre fiere e festival. Io credo che potrebbe essere un interessante progetto utile e coerente con gli attuali fenomeni relativi alla globalizzazione. Un´idea ecologica e pratica, piccola e geniale. Biennale di Venezia, tenetela d´occhio!

Arti visive

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Parlando sempre della Aalto,  anche il dipartimento di pittura ha fatto un “sopralluogo” al festival creando la meravigliosa street art nella strada che andava dal Bright Balloon al palco principale. I lavori sono stati realizzati da artisti come Meri Teva, Juha Liede, Robert Lönnqvist, Bee Österman, Anna Mu, Miia Puustinen. Tutte l´area festival era circondata da lavori artistici di studenti e non. Inoltre, non c´erano solo graffiti, ma anche la designer Laura Väinöla ha dato vita ad un´elaborazione artistica chiamata “The Altar of Attraction” (l´altare dell´attrazione). Questa era situata in un giardino artificiale, con musica elettronica che dava una sensazione di puro relax. Non ho visto persone molto coinvolte dall´opera, ma con l´ambientazione in sé.

Cinema

Nonostante ci fossero band che suonassero ininterrottamente, solo durante la tremenda tempesta di sabato pomeriggio sono state annullate delle performance e chiuso un palco, c´era anche a disposizione un cinema (Riviera) dove venivano proiettato film, nuove uscite e non, offrendo ai presenti un´ulteriore alternativa per trascorrere la giornata.

Pubblico

Il pubblico era svariato. Ho visto persone da tutto il mondo e con look diversi. È un festival che accoglie la persona, non il gruppo, questo l´ho apprezzato tantissimo. Assieme al mio team, abbiamo fatto un breve video intervista che potrete guardare cliccando qui (in inglese). Il concetto principale del cortometraggio è stato quello di comprendere il motivo che ha condotto queste persone ad andare al Flow. Abbiamo individuato diverse nazionalità e diverse opinioni.

Da ritornare? È un´esperienza valida?

Decisamente è un festival da provare almeno una volta nella vita. Ritengo che il biglietto sia alquanto costoso, ma offre svariati servizi da non deludere del tutto una persona. Anche se non si conoscono determinate band, c´è sempre qualcosa da poter fare o da gustare! Personalmente, ho avuto l´occasione di incrementare il mio background musicale, che non è assolutamente una ragione negativa. Inoltre, in base alle persone che ho conosciuto e intervistato, non ho percepito alcuna critica riprovevole da fare all´evento.

Al prossimo anno, Flow Festival!

 

 

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Flow Festival

Photo: Gloria De Felice

Article: Gloria De Felice

Video : Gloria De Felice, Alex Brown

 

 

 

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