My First Feminist Festival Experience in Russia // La mia prima esperienza ad un festival femminista in Russia

When you read the sentence Feminism in Russia, you might associate it with: violence, naked women, occupations, and imprisonments. Dismally, this is what most of the media in the rest of Europe show on mainstream news. When I got invited in September 2017 to the feminist festival in Saint Petersburg organized by Eve´s Ribs project, I was really interested. As a professional journalist, I am conscious of the false diffusion of news from many of my colleagues, who report only the cases more divergent and aggravating. These reports don´t have anything to do with the truth.

I went to this event not only for personal interest but to prove and be sure what it means being a FEMINIST in Russia and in the rest of the world nowadays.

SONY DSC

What is Eve´s Ribs?

Eve´s Ribs  is a Russian- Finnish human rights project which is focused, quoting the website on gender issues, in particular – gender discrimination and violence towards women.

There were guests and participants from Finland, from Russia and other parts of the world.

The festival lasted 3 full days and included seminars, theatre performances and screenings with a conclusive discussion with the public after each event.

I joined almost all of the events, and even if many were in the Russian language, I was helped by translators to understand the context.

SEMINARS

The seminars were pretty engaging and rich of pertinent contents.

Petra Haapio, who is a drama instructor and specialises in community art projects, presented some personal experiences about her workshops with women in Palestine and in Somali Land.

She told us about her involvement and approach. She showed photos of her journeys and she highlighted the enormous power that theatre holds. Theatre workshops with the community might bring social change.

SONY DSC
SONY DSC

Reetta Aalto, a Finnish filmmaker, presented 2 short films: Bittersweet and Pussy for Beginners.

Bittersweet was about the prostitution of minors in Finland, which might happen to anyone. In the video there is a man in a car that stops two young girls and offers the girls money in exchange for sex. Perhaps most shocking, the man had a high chair for a baby.

Reetta told us that even though she is a professional filmmaker, she had a lot of difficulties in finding a man available to perform that specific role.

The second short film, called Pussy for Beginners  (turn on English Subtitles) is a short cartoon with a sexual educational purpose.

Since the 90s, in fact, sexual education is not mandatory to study in Finland and there is a lot of ignorance of the topic. The video is available on Youtube.

THEATRE PERFORMANCES

A big highlight at the festival was given to the performances. They were located in three different venues.

Theatre can be used as a mean to discuss different topics, such as prostitution.

One of the theatre shows which to me was one of the most atypical, challenging, and unique was the one held by the performing duo UtoUto (Katia Sklyar and Anna Olkinuora). In one week, these two brave women organized a workshop with, as volunteers, Russian and non Russian females. They prepared a performance entitled To Dare on the following  Saturday.

In only 5 days,  they produced relevant physical theatre as a major form of expression of each performer´s personality.

SONY DSC
SONY DSC

The show “The Starting Point” presented on the stage a documentary play, based on stories of women, girls and men from all over the world, of different nationalities, ages, social backgrounds and it also involved personal experiences of some of the performers. It highlighted the complicated truths and all the many sides of selling oneself for money.

SONY DSC

Another powerful performance was the one organized by the performing group Tver entitled “Idyll”:

The young woman, using tape, glued some broken plates in silence for about 15 minutes. The plates symbolized the relationship and even if you can reconnect them, like the plates, once broken they won´t be the same any longer.

SONY DSC

CINEMA

One afternoon was dedicated to the screening of films related to feminist themes, or other relevant issues.

One that struck me most was one short film about abortion in Russia. The documentary, Abortion as You See It, was extremely persuasive and it really showed that this seriousness of the issue should be taken into account.

Although I had a translator, since the short was in Russian, there were no subtitles. I would honestly recommend the possibility of putting all of them for global distribution. These topics, while specific to Russia, are vital to a broader understanding of society and ought to be considered for discussion globally.

The list of short films screened:

“0-Gender” by FEMFILMCA (Kazakhstan)

“They Told Me” by Lana Moroz (Moscow)

“Feminist Folk Fairytales” by TFIG Gerbera (Tyumen)

Woman is Required” by Feminists Explain (Saint-Peterbsurg)

«Abortion as You See It» by Feminism in Bashkortostan (Ufa)

“Wild Foxes” by Alisa Verbina (St.Petersburg)

A SOCIAL CHANGE IS POSSIBLE

SONY DSC

Nadja Anttonen, expert and guest at the festival, told us that violence against women can be both physical and psychological. We tend to think only of physical violence, but psychological abuse can have powerful consequences on the victim, perhaps even worse than physical abuse.

“I do not know myself, I have low self-esteem, I do not stop doing the things that others want me to do.”

One woman out of three in the world is a victim of sexual and/or domestic violence.

Last year, President Vladimir Putin approves legal changes that decriminalize some domestic violence. 

I think what Eve’s Ribs proposed was an excellent initiative that should be organized and spread globally. I also filmed a video interview, attached above this article, which I asked questions to different participants of the festival.

Through art, we can change the world, educate people, and inspire people around us to become stronger believers in justice. We should all together combine our talents and focus on a greater social change. We have the means, we have the minds, we have the people.

Gloria De Felice 

SONY DSC

Le parole “Femminismo in Russia”, vengono associate spesso a violenza, a donne svestite, ad occupazioni o ad incarcerazioni. Purtroppo, questo è quello che mostrano gran parte dei media o se si digita in un motore di ricerca web Femminismo in Russia. Quando sono stata invitata al festival femminista di San Pietroburgo organizzato da Eve´s Ribs, ero curiosissima, perché ho sempre constatato una falsa diffusione di notizie da parte di alcuni miei colleghi, i quali riportano solo i casi più divergenti e provocatori che non hanno nulla a che fare con la realtà.

Ho partecipato a tale evento non solo per interesse personale, ma soprattutto per accertarmi cosa volesse dire essere femminista in Russia e in altre parti del mondo, nonché per informare.

Cos´é Eve´s Ribs?

Mi sembra doveroso partire dal presentare l´ente promotore del festival: Eve´s Ribs. Si tratta di un´organizzazione Russa-Finlandese che si occupa, riportando le parole del sito web dei problemi relativi ai generi, in particolare discriminazione e violenza sulle donne .

Invitando ospiti sia dalla Finlandia, che dalla Russia e da altri parti del mondo, il festival ha proposto tre giorni intensi, arricchiti da seminari, da spettacoli teatrali e da proiezioni con discussioni finali ad ogni evento.

Ho partecipato a quasi tutte le proposte che, nonostante molte fossero in lingua russa, sono riuscita comunque a comprendere, avendo a disposizione degli auricolari con le relative traduzioni in inglese, agevolandomi nel capire i vari discorsi.

SEMINARI

I seminari sono stati notevolmente interessanti e ricchi di concetti pertinenti. Petra Hapio, da Helsinki, specializzata in pedagogia teatrale, ha raccontato le esperienze che ha fatto in passato con donne in Palestina e in Somali Land. Analizzando i suoi viaggi e il suo approccio, documentato anche da fotografie, ha dimostrato lo straordinario potere del teatro che, tramite laboratori svolti nelle varie comunità, può essere promotore di un cambiamento sociale.

La film-maker Reetta Aalto, sempre finlandese, ha proiettato due cortometraggi.

Il primo, intitolato Bittersweet, trattava il delicato e quasi ignaro tema della prostituzione minorile in Finlandia, che purtroppo statisticamente non è una circostanza rara. L´uomo che propone l´offerta alle due ragazze sta guidando un´automobile con un seggiolone nei posti posteriori. Reetta ci ha raccontato che, nonostante sia una professionista, ha avuto molte difficoltà a trovare un uomo disponibile ad interpretare quel ruolo.

Il secondo, intitolato Pussy for Beginners (Vagina per principianti), è un breve cartone animato a scopo educativo sessuale. Dagli anni Novanta in Finlandia, infatti, l´educazione sessuale è diventata volontaria e purtroppo ne consegue molta disinformazione. Il video è stato pubblicato da YLE, la televisione locale finlandese ed è disponibile su YouTube, con sottotittoli in inglese.

PERFORMANCE TEATRALI

SONY DSC

Le performance sono state gli eventi piú apprezzati e svoltesi in tre location diverse. Attraverso il teatro si possono discutere tematiche considerevoli e impegnative, come la prostituzione in Russia.

Una delle performance a mio avviso più curiose e stimolanti è stata diretta dal duo teatrale Utouto.

Per una settimana hanno organizzato un workshop con donne e ragazze volontarie, lavorando su una performance (To Dare, osare) che è stata portata in scena nel fine settimana. In cinque giorni di tempo, sono riuscite a dare una rilevanza all´uso del teatro fisico come maggiore forma di espressione delle varie personalità.

SONY DSC

In scena è andato anche “The Starting point”,  una documentary play basata sulle storie di donne, ragazze e uomini da tutto il mondo, di nazionalitá, di etá e di culture diverse. Ha trattato anche esperienze personali di alcuni attori e ha evidenziato le atroci veritá da molti punti di vista su coloro che si prostituiscono.

Molto forte è stata anche quella organizzata dal gruppo artisico Tver intitolata “Idyll”.

La giovane artista in scena, utilizzando uno scotch, ha incollato i pezzi di alcuni piatti rotti in quindici minuti in totale silenzio. I piatti simbolizzavano le relazioni umane che, nonostante si possano riallacciare anche se spezzate, come i piatti, una volta rotte, non saranno più le stesse.

SONY DSC

CINEMA

Un pomeriggio è stato dedicato anche alla proiezione dei film, i quali trattavano molti argomenti sia sul femminismo che su altre questioni altrettanto rilevanti.

Uno dei corti che a me ha colpito maggiormente è stato  «Abortion as You See It» di Feminism in Bashkortostan (Ufa) (Aborto come lo vedi)  che trattava appunto il tema dell´aborto. Il documentario, estremamente significativo, focalizzava una questione molto grave e frequente in Russia: le donne che arrivano ad abortire senza l’ausilio medico.

Il corto era in lingua russa, senza i sottotitoli: come ho già detto, sono stata aiutata a comprendere dal traduttore. Onestamente consiglierei comunque di diffondere simili documentari globalmente, poichè queste tematiche sono poco conosciute nel mondo.

I titoli degli altri film:

“0-Gender” by FEMFILMCA (Kazakhstan)

“They Told Me” by Lana Moroz (Moscow)

“Feminist Folk Fairytales” by TFIG Gerbera (Tyumen)

Woman is Required” by Feminists Explain (Saint-Peterbsurg)

«Abortion as You See It» by Feminism in Bashkortostan (Ufa)

“Wild Foxes” by Alisa Verbina (St.Petersburg)

SONY DSC

Come ci ha raccontato l´esperta, ed ospite, Nadja Anttonen, la violenza sulle donne può essere sia fisica che psicologica. A volte si tende a considerare violenza solo quella fisica. Ugualmente, quella psicologica, può avere forti conseguenze sulla vittima.

“Non mi conosco”, “Ho una scarsa stima di me stessa”, “non smetto di fare le cose che gli altri vogliono che io faccia”. Tutto ciò porta diverse conseguenze e sintomi a livello sociale.

Dobbiamo, tutte e tutti, cercare di impedire certe iniquità. Nel mondo una donna su tre è vittima di violenza sessuale e/o domestiche. In Russia, nel 2017, il presidente Vladimir Putin ha cambiato la legge dove decriminalizza alcune violenze domestiche. Credo che quello che Eve´s Ribs ha proposto sia stata un´ottima iniziativa che necessita di maggiore divulgazione. Attraverso l´arte possiamo cambiare il mondo, possiamo informare, possiamo rendere migliore chi ci sta intorno.  Dovremmo, insieme, cercare di unire le nostre qualità e lottare per un cambiamento sociale. I mezzi ci sono, le persone anche: usiamoli!

Photo, text and video: Gloria De Felice

info@nur,fi

Project Eve’s Ribs is supported by Koneen Säätiö

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *