Missing Amelia Earhart

Oh My Puppets! – mini festival
Circo – Center for New Circus
23-25.3.2017

Puppets and aviation. How can it be connected? Amelia Earhart was the first human to cross the Pacific Ocean by air. Alone. And Merja Pöyhönen alone made a puppet performance about Amelia. In fact, nothing is done alone: you have a team, predecessors and admirers, producers and publishers. But these two women separated by decades and continents and looking surprisingly alike, are both incredibly talented and strong personalities making possible the things what were not existing before them!

On the 2nd of July, 1937, Amelia Earhart disappeared over the Pacific Ocean near Howland Island while making her flight around the globe on her Lockheed Model 10 Electra together with navigator Fred Noonan. From this date starts Merja Pöyhönen’s performance, after 80 years. A puppet theatre performance for the adult audience.

I have to admit, my puppet theatre experience had stayed behind in my past covered with a skeptical smile. I came to see Missing Amelia Earhart due to a recommendation, in addition also with some guests who did not speak any Finnish. There were no any special expectations from my side, but the situation changed after the first minutes of the show. Not only for me but for my guests as well, despite the fact that they had to perceive the performance only visually and phonetically, equipped only with a tiny bit of background information.

Such full stage presence in combination with strong actor skills one do not see too often nowadays. Three big puppets: Amelia, Gorge Putnam (her husband, publisher and press agent) and navigator Fred Noonan together with little hand puppets (Amelia and Fred) and all sort of strange props and things became all organically significant parts of the story. Puppets’ interactions, dialogs, crossing the Atlantics and monologs about the role of a woman in the society – all done by only one actress on the stage. This is the story not only about a woman and pilot but also about hesitation together with strong desire to follow trackless ways.

A full energy charge is guaranteed for several days after the play. And you will definitely want to know more about Amelia Earhart!

Even for non-Finnish speakers, this is the stage work to see: 7-16 of April in Turku in TEHDAS theatre, 29 of April in Helsinki in Puppet Theatre Sampo.

≅≅≅

Missing Amelia Earhart
Oh, my puppets: Мини-фестиваль кукольных театров
23-25.3.2017

Кукольный театр и авиация. Как вам сочетание? Амелия Эрхарт первой в истории перелетела Тихий океан. В одиночку. А Мерья Пёухёнен в одиночку поставила об Амелии кукольный спектакль. Конечно, в одиночку ничего на самом деле не бывает: есть команда, есть предшественники и почитатели, есть продюсеры и издатели. Но обе эти женщины, разделённые десятилетиями и континентами, необыкновенно друг на друга похожие внешне, – удивительно талантливые и сильные личности, влияющие на реальность!

2 июля 1937 Амелия Эрхард пропала без вести в районе острова Хауленд, совершая кругосветное путешествие вдоль экватора на двухмоторном моноплане «Электра» вместе со штурманом Фредом Нунаном. С этой даты, с этого дня, начался спектакль Мерьи Пёухёнен через 80 лет. Кукольный спектакль для взрослой аудитории.

Надо сказать, кукольные спектакли остались у меня в далёком прошлом, придавленные скептической усмешкой. На представление Missing Amelia Earhart я попала по рекомендации, более того, в компании гостей, не понимающих ни слова по-фински. Больших ожиданий не было, но ситуация изменилась уже с первых минут после начала спектакля. Не только для меня, но и для моих гостей, воспринимающих происходящее исключительно визуально и фонетически, зная совсем немного предыстории.

Настолько сильного присутствия на сцене в сочетании с актёрским мастерством высшей пробы, не так часто приходится видеть в современном театре. Три большие куклы: сама Амелия, Джордж Путнам (её муж, издатель и пресс-агент) и штурман Фредерик Нунан, кроме того две куклы-браслета: Амелия и Фредерик, и самые странные предметы и реквизит, непредсказуемым образом становящиеся частью повествования, приходят в движение и взаимодействие по воли одной единственной актрисы. Диалоги и монологи чередуются с полётами и пересечением Атлантики, а также с размышлениями о роли женщины в современном обществе, о сомнениях, желании и силе идти непротоптанной тропинкой.

Будьте готовы – энергетический заряд после спектакля не оставит несколько дней. И определённо захочется узнать больше об Амелии Эрхарт. Особенно тем, кто не очень понимает по-фински.

Ближайшие спектакли пройдут в Турку в театре TEHDAS 7 – 16 апреля, в Хельсинки в кукольном театре Sampo – 29 апреля.

Katia S.
Photographs: Jussi Virkkumaa

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *